Os Iron Maiden estavam a caminho de se tornarem mega-estrelas, mas com o sucesso de “Powerslave”, de 1984, era tudo incerto. Iron Maiden “Powerslave”: a história do álbum metal mais épico dos 80s

Os Iron Maiden estavam a caminho de se tornarem mega-estrelas, mas com o sucesso de “Powerslave”, de 1984, era tudo incerto.

O rápido crescimento do sucesso dos Iron Maiden com os primeiros quatro álbuns foi igualado apenas pela rotatividade de membros. Entre a estreia homónima de 1980 e “Killers” de 1981, o guitarrista Dennis Stratton foi substituído por Adrian Smith. No ano seguinte, o vocalista Paul Di’Anno saiu e Bruce Dickinson entrou para “The Number of the Beast”. Depois foi a vez do baterista Clive Burr receber a sua ordem de marcha, com Nicko McBrain a chegar para “Piece of Mind”, de 1983. Embora a formação em constante mudança não tenha prejudicado o ímpeto dos Maiden – ou as vendas dos seus álbuns –, a chegada de McBrain trouxe alguma estabilidade muito necessária.

«Fizemos uma digressão mundial para inserir o Nicko na banda», diz o baixista e fundador Steve Harris. «Obviamente, o baixista tem de trabalhar muito bem com o baterista. Por isso, sim, talvez isso tenha gerado um pouco mais de confiança.»

Essa confiança seguiria para “Powerslave”, o quinto álbum dos Maiden em vários anos e o primeiro a apresentar a mesma formação do seu antecessor. Também estavam num rolo criativo: enquanto os primeiros dois álbuns consistiam em músicas que a banda tinha escrito durante os anos no circuito de clubes de Londres, de “The Number of the Beast” em diante reservaram um tempo para se concentrarem em criar novo material.

«Não temos ideia do que vamos escrever para qualquer álbum – não há sobras ou partes de músicas deixadas por aí», revela Steve. «Tudo será totalmente novo e sairá do próximo período de escrita, porque nunca escrevemos na estrada. Nunca inventamos uma direcção para um álbum. Apenas escrevemos um monte de coisas e vemos o que sai.»

«Foi tudo aleatório», acrescenta Bruce Dickinson. «É sempre, embora nunca ninguém acredite em mim quando digo isso. Faço as minhas letras o mais visuais que posso porque penso assim. Visualizo cada letra quando estou a escrever e, verdade seja dita, também canto em imagens – enquanto canto, vejo-me no convés de um grande barco em “Rime of the Ancient Mariner” ou os cães de guerra em “2 Minutes To Midnight”. Escrevo o meu próprio pequeno mundo e apresento-o na papel na forma de uma letra.»

Em muitos aspectos, essas duas faixas representam os dois pólos diametralmente opostos do planeta Maiden. Enquanto “2 Minutes To Midnight” foi um single afiado e rápido (o décimo da carreira da banda) e alcançou a posição 11 nas tabelas do Reino Unido, “Rime of the Ancient Mariner” é um épico, baseado no poema sombrio de Samuel Taylor Coleridge do final do Séc. XVIII. É também, apenas um pouco abaixo de 14 minutos, a música mais longa que a banda já gravou até àquele ponto.

«Essa foi uma ideia maluca do Steve», explica Adrian Smith. «Naquela altura, costumávamos ir a Jersey, gravar coisas num estúdio que alugávamos como uns isentos de impostos, basicamente. Geralmente havia um clima de Inverno terrível como o c*ralho, devo acrescentar. De qualquer forma, tínhamos um sistema através do qual cada um de nós apresentava as ideias e trabalhava com quem as preenchesse. Costumava trabalhar com o Bruce nas letras das minhas músicas ou com o Davey nas harmonias e partes de guitarra e coisas do género. Geralmente, o Steve trabalha apenas com as suas ideias e, quando estiverem a 90%, ele apresenta-as à banda. Essa apresentação, se assim quiserem, era sempre no final do dia, na área comum principal, como um ‘mostra e explica’ na escola! Mas quando ele entra… Da “Mariner” em diante, eu simplesmente sabia que tínhamos de fazer aquilo, porque nunca tinha ouvido ninguém fazer algo parecido. Acho que quando gravámos nas Bahamas, ele teve que pendurar as letras do topo da parede até ao chão – havia tantas. E o Steve ficou tão entusiasmado que convenceu todos os outros. É tão dramático, como não gostar?»

Normalmente, Steve é muito mais pacato quando discute a génese desta obra notável.

«Não sei de onde veio, na verdade», confessa. «Escrevi a maior parte nas Bahamas, onde gravámos o álbum. Tive uma ideia em Jersey, mas, na verdade, foi nos Compass Point Studios que tudo se juntou. O engraçado é que ninguém pensou que tivesse 13 minutos de duração. Estávamos todos interessados em fazer isto funcionar e todos gostámos tanto que pensámos que duraria apenas oito ou nove minutos, no máximo. Quando o nosso produtor Martin Birch cronometrou em 13 minutos, todos nós pensamos: ‘F*da-se, 13 minutos?!’ E quando a tocamos ao vivo, nunca parece ter 13 minutos.»

Além de Steve Harris e Dave Murray, havia outra chave constante na equipa de Maiden. Martin Birch foi o produtor da banda desde “Killers” e foi parte integrante da captação do seu som instantaneamente reconhecível.

«Deep Purple é a minha banda favorita», admite Adrian, «por isso, quando o Martin [que tinha trabalhado muito com essa banda nos anos 1970] veio para o “Killers”, eu estava muito nervoso porque achei que ele ia pensar que eu era simplesmente uma merda. Quero dizer, esse gajo sacou o melhor de Ritchie Blackmore e gravou o álbum “In Rock” e tudo o mais. Então, o que é que o pequeno Adrian Smith faria para o impressionar? Mas o Martin entendeu onde os Maiden queriam estar; ele sacou o melhor das pessoas e foi fundamental para trazer à tona todas aquelas ideias, permitindo-nos fazer discos que soavam muito fortes.»

«Era confortável trabalhar com o Martin», acrescenta Steve. «Conhecíamo-lo muito bem naquela altura. Mas ele nunca arranjou nada; sempre fomos nós a fazer toda a escrita e arranjos. O Martin estava lá para captar.»

A banda usou os Compass Point Studios pela primeira vez no álbum “Piece of Mind”, tendo gravado anteriormente os três primeiros lançamentos nos arredores menos exóticos de Londres.

«Divertimo-nos muito a fazer o “Piece of Mind” no Compass Point e tivemos de regressar», diz Steve a rir. «Por isso e por razões fiscais!»

Um dos grandes pontos fortes de “Powerslave” é que é um registo muito visual. Embora nunca possa ser considerado verdadeiramente conceptual, no entanto, a capacidade da banda para contar histórias atingiu um novo nível à medida que exploravam o sobrenatural (“Rime of the Ancient Mariner”), a Batalha da Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial (“Aces High”), o fim do mundo (“2 Minutes To Midnight”) e até uma temática egípcia na faixa-título, que também foi reflectida na capa do álbum, apresentando mais uma pintura notável pelo criador de Eddie, Derek Riggs.

«O Bruce surgiu com o conceito do “Powerslave”», diz Adrian. «Ele fez a digressão do “Piece of Mind” com uma horrível maquineta japonesa cheia de ideias, arranjos de riffs e tudo o mais, e a cena egípcia estava lá. Toda a gente com quem ele falou sobre isso ficou realmente entusiasmada com a temática, então foi para aí que fomos.»

Mas Steve nega que tenha havido qualquer grande plano por parte dos Maiden.

«Total coincidência – nada predeterminado ou pré-acordado. Quando se trata de fazer uma digressão dos Maiden, no entanto, queremos sempre ter um propósito ou uma temática, então é aí que a arte do álbum aparece para se fazer um espectáculo. Nunca tive problemas em fazer um grande espectáculo; não percebo quando as bandas não se esforçam na encenação ou em como fazer um espectáculo. Quatro gajos que parecem ter mudado de roupa na casa-de-banho antes de subirem ao palco não me interessam. Se vais fazer um espectáculo, faz um muito bom – essa é a minha opinião, para que as pessoas se recordem do concerto.»

O álbum também apresenta uma outra curiosidade – a instrumental “Losfer Words (Big ’Orra)”.

«Simplesmente não tínhamos letras para ela», afirma Steve. «Mas quando ouvimos a faixa parecia uma pena pôr letras, a melodia era tão boa. Nunca se sabe, podemos gravar um para o próximo álbum. Como eu disse, não temos regras definidas – apenas seguimos o fluxo.»

«Losfer Words? Sim, literalmente», ri Bruce. «Estávamos sem letras e estávamos mesmo a lutar para ter uma ideia que se encaixasse na música. Alguém acabou por dizer: ‘Precisamos de letras?’ E eu pensei: ‘Não, não precisamos. Está óptima como está.’»

“Powerslave” foi lançado em Setembro de 1984, alcançando o número dois nas tabelas do Reino Unido e o número 21 nos Estados Unidos. A digressão subsequente foi facilmente a mais luxuosa e aventureira da carreira da banda até àquele momento, impulsionando os Maiden para o próximo nível e produzindo o marco ao vivo “Live After Death”.

Mas a digressão teve os seus efeitos sobre alguns membros. Bruce Dickinson posteriormente admitiu que considerou abandonar a banda após sofrer de exaustão. «Pensei sobre isso, sim», disse à Loudwire em 2017. «Eu estava muito, muito exausto mentalmente por causa de toda a rotina – de trabalhar 13 meses na estrada sem vida social estável de qualquer tipo.»

Bruce ficou, claro, mas, de muitas maneiras, “Powerslave” marcou o fim de um capítulo para os Maiden. O próximo álbum, “Somewhere in Time” de 1986, reduziu ligeiramente a grandiosidade, com sequenciadores e guitarras sintetizadas. No entanto, também apontou o caminho a seguir – o conceptual “Seventh Son of A Seventh Son”, de 1988, trouxe à tona a corrente do metal progressivo que já nadava em “Rime of the Ancient Mariner”, uma abordagem que adoptaram nos álbuns mais recentes.

Hoje, “Powerslave” continua a ser o álbum preferido de muitos conhecedores de Maiden. Nos anos subsequentes, igualaram a sua grandiosidade – mas raramente o superaram.

Consultar artigo original em inglês.